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WEC – Due brasiliani per Dalla Lana e l’Aston Martin Northwest

Resa nota poco fa la line-up dell’Aston Martin ufficiale iscritta tra le GTE-Am nella prossima edizione del World Endurance Championship. A fianco di Paul dalla Lana, campione della categoria nel 2017, si alterneranno due brasiliani, Augusto Farfus e Marco Gomes.

Farfus, dopo le esperienze in monoposto, è stato protagonista praticamente di ogni serie a ruote coperte, dal WTCC al DTM e all’IMSA, sempre con BMW, disputando anche anche diverse gare della “Super-Season” WEC 2018-2019 con le M8 GTE. Lo scorso anno il veterano 37enne ha invece disputato i due round di Spa e Le Mans, la sua sesta apparizione alla 24 ore, proprio assieme al gentleman canadese.

Gomes dal canto suo è da sempre un protagonista delle gare brasiliane (monoposto, Stock car e GT) ed è invece al debutto sulla Vantage GTE dopo il successo tra le GT con la Ferrari di HubAuto Corsa nell’Asian Le Mans Series 2019-2020. Con la 488 GTE del team Taiwanese Gomes ha anche disputato la sua prima Le Mans lo scorso anno.

L’appuntamento per Dalla Lana e soci è per lunedì 26 aprile per il prologo del World Endurance Championship sulla pista di Spa-Francorchamps, che sarà teatro della 6 ore il 1° maggio.

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Nel frattempo presentata anche la livrea della Porsche #56 del Project 1 che accoglierà Matteo Cairoli ed Egidio Perfetti. La livrea della seconda vettura, contraddistinta dal numero 56, per Dennis Olsen, così come la definizione degli equipaggi completi del team nelle prossime settimane.

Piero Lonardo

Foto: Northwest, FIA WEC

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USCC – Mosport out. Arriva una seconda gara al Glen

Dopo i continui mutamenti alle schedule dello scorso anno, arriva anche la prima cancellazione di una gara di endurance del 2021. Si tratta del round del WeatherTech SportCar Championship di Mosport, previsto originariamente per il 4 luglio.

I trasferimenti per il Canada sono infatti ancora sottoposti a quarantena obbligatoria causa COVID, e così l’IMSA ha optato per la cancellazione della gara per il secondo anno di fila.

A prendere il posto dell’unica gara al di fuori del territorio statunitense, un secondo round, previsto per venerdì 2 luglio, al Glen, nella settimana successiva alla 6 Ore del 27 giugno.

La gara, della durata standard di 2 ore e 40 minuti, si svolgerà nel tardo pomeriggio a partire dalle 6.00 PM locali e prenderà il nome di WeatherTech 240. E’ prevista la partecipazione di tutte e cinque le classi che concorrono nella serie, ma le GTD guadagneranno punti solo per la Sprint Cup.

Ricordiamo che il terzo appuntamento della massima serie endurance americana è prevista per il 16 maggio a Mid-Ohio.

Piero Lonardo

Foto: IMSA

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WEC – Come cambia la settimana di Le Mans. Alex Lynn torna ai prototipi con UA. Mako-Christensen completano per Porschesen

Reso noto nelle scorse ore qualche dettaglio in più sulla schedule della prossima 24 Ore di Le Mans. La settimana della 89ma edizione, recentemente spostata nella seconda metà di agosto, inizierà ufficialmente venerdì 13 agosto con le verifiche tecniche, che ancora una volta non saranno pubbliche e si terranno all’interno del Circuit de la Sarthe.

Le verifiche saranno propedeutiche alla giornata di test collettivi, posizionati per la prima volta la domenica precedente alla gara, il 15 agosto.

Si proseguirà quindi con le prime libere già mercoledì 18 agosto alle 14, con una schedule quindi più estesa rispetto allo scorso anno e, sempre con la prospettiva di avere la possibilità di ospitare pubblico, tornerà anche la Hyperpole dalle 21 alle 21.30 di giovedì sera 19 agosto.

Lanciata lo scorso anno, l’Hyperpole porterà in pista i sei migliori tempi di ciascuna categoria per definire la griglia di partenza dell’89ma edizione della 24 Ore, che prenderà il via alle ore 16 di sabato 21 agosto.

Da segnalare che, per favorire le attività in pista, le strade interne al circuito verranno chiuse completamente dalle 8 di mattina del 18 agosto sino al termine della gara.

Novità anche fra le gare di contorno: oltre alla sesta edizione della Road to Le Mans riservata alle vetture della Michelin Le Mans Cup (GT3 ed LM P3) e lo spazio riservato ai monomarca, che quest’anno vedrà in azione le Porsche dello Sprint Challenge France, ben altri tre appuntamenti.

Due di questi vedranno in pista le vetture storiche della Endurance Racing Legends degli anni ’90 e 2000, ma la novità sicuramente più inaspettata riguarda il debutto dei maggiolini della VW Fun Cup per una gara di cinque ore sul circuito lungo.

Maggiori informazioni riguardo la vendita dei biglietti e sulla schedule completa della 89ma 24 ore di Le Mans verranno rilasciate nel mese di maggio.

Alla 24 Ore sappiamo però già che vedrà ancora la partecipazione di Alex Lynn. Il campione in carica WEC delle GTE-Pro, dopo il ritiro della Aston Martin tornerà a guidare un prototipo dal lontano 2017, allorquando conquistò la pole position tra le LM P2 a Le Mans col G-Drive dopo il trionfo di Spa.

Sarà United Autosports ad accogliere l’attuale portacolori della Mahindra in Formula E, che ricordiamo ha all’attivo anche una vittoria a Sebring con la Cadillac DPi del WTR nel 2017, su una delle sue Oreca LM P2, e farà squadra con uno dei protagonisti della vittoria di categoria dello scorso anno, Paul di Resta. Il terzo pilota di questo equipaggio verrà annunciato in seguito.

Definita infine anche la line-up estesa Porsche in GTE-Pro per la 8 Ore di Portimao e Le Mans. Saranno Fred Makowiecki e Michael Christensen ad affiancare i due equipaggi delle 911 RSR-19. “Mako” tornerà al fianco di Gianmaria Bruni e Richard Lietz per il quarto anno di fila,  mentre il danese ritroverà per la quinta volta Kevin Estre, insieme al quale si è aggiudicato l’edizione 2018, oltre a Neel Jani.

Piero Lonardo

Foto: FIA WEC

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LMC – In 31 all’apertura di Barcelona

A far compagnia all’ELMS a partire da Barcelona il posto d’onore è riservato come sempre alla Michelin Le Mans Cup. Per il via della sesta stagione della serie riservata a GT3 e prototipi saranno 31 le vetture presenti.

La contrazione già percepita nella line-up delle GT3 si intensifica ulteriormente a causa del forfait della Ferrari del Rinaldi Racing. Saranno sempre comunque tre le marche in gara, con le tre Ferrari di Iron Lynx (2) ed AF Corse a battagliare con la Mercedes della new entry 10Q Racing Team e la Porsche del PZOberer Zurichsee by TFT, trionfatrice in due round nel 2020.

Assente sul Circuit de Catalunya anche l’attesa MissionH24 ad idrogeno, saranno comunque ben 26 le LM P3 ai nastri di partenza. Presenti tutti i protagonisti annunciati come United Autosports, Cool Racing e Nielsen Racing, c’è attesa sulle potenzialità delle tante new entry, sia come piloti, soprattutto in casa DKR Engineering, che sfoggerà una nuovissima line-up statunitense, che scuderie.

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Tra le tante nuove realtà che si affacciano per la prima volta al mondo dell’endurance by ACO, degna sicuramente di menzione il Black Falcon, squadra ben nota tra le GT, che schiererà una Ligier per Maik Rosenberg e Donar Munding.

Il tricolore in questa categoria sarà difeso da TS Corse con Pietro Peccenini, protagonista del V de V e dell’Ultimate Cup, e l’irlandese Cian Carey e da AF Corse, con una Ligier per il greco Kriton Lentoudis e l’esperto Rui Aguas, uno dei soli due gold, insieme ad Andy Meyrick di UA, di tutto lo schieramento. Ancora da definire invece i due equipaggi di Mühlner Motorsport.

In un parco auto infine quasi equamente diviso fra Ligier e Duqueine, spicca la Adess dell’R-Breizh Competition, a fornire ulteriore varietà allo schieramento.

A Barcelona si inizierà mercoledì 14 aprile con una giornata totalmente dedicata ai test collettivi, mentre la prima sessione di libere del primo round è fissata per venerdì 16 aprile alle 11.10. Lo start della gara (nella foto, lo start 2019) alle 16.30 del giorno successivo.

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Ricordiamo che il weekend di Barcelona si arricchirà con la Ligier European Series, giunta alla seconda edizione. Sarà l’occasione per vedere al volante un paio di nostri portacolori, Jacopo Faccioni e soprattutto Alessandro Cicognani, ricordiamo campione della Formula Le Mans nel 2010 col DAMS, con la JS P4 del Monza Garage.

Piero Lonardo

L’entry list di Barcelona LMC

Foto: Piero Lonardo, Black Falcon, Monza Garage

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ELMS – 42 vetture a Barcelona. Proton allinea i top drivers Bruni-Lietz

Confermate ben 42 vetture per il season opener dell’European Le Mans Series, che ritorna a Barcelona dopo la cancellazione causa COVID del 2020, in programma al termine della prossima settimana.

Il parco partenti della serie europea presenta quindi solo due defezioni rispetto all’entry list stagionale presentata due mesi fa, ma con l’acquisizione dell’Oreca iscritta quale Innovative Car per l’Association SRT41 di Frédéric Sausset.

Confermate le ben 16 LM P2, tutte Oreca/Aurus, di cui sette appartenenti alla nuova sub-categoria Pro/Am.

Le novità più eclatanti riguardano G-Drive, che sulla vettura di punta, schiererà ancora, al fianco del patron Roman Rusinov e della giovane promessa Franco Colapinto, nientemeno che Nicky de Vries, attuale reserve driver Toyota nel WEC e capolista in Formula E con Mercedes. L’ex-campione F2 lo scorso anno aveva suddiviso l’effort con Jean-Eric Vergne, giungendo secondo a Le Castellet e vincendo il round finale di Portimao.

Secondariamente, tra le Pro/Am, definito l’equipaggio di DragonSpeed, con Ben Hanley ancora a fianco di Henrik Hedman e la novità Ricky Taylor, campione in carica del WeatherTech SportsCar Championship, che dopo il successo di Daytona col WTR torna a correre in Europa dopo la 24 Ore di Le Mans 2019 disputata col Jackie Chan DC Racing.

Tra gli equipaggi da battere ovviamente i campioni in carica di United Autosports, con le due Oreca affidate a Phil Hanson, Tom Gamble e Jonathan Aberdein e a Job van Uitert, Nico Jamin e Manuel Maldonado

Tra le LM P3, defezione per la Ligier del BHK, mentre l’addizione più importante riguarda l’RLR MSport, che schiererà nuovamente la rivelazione 2020, Malthe Jakobsen insieme ad Alex Kapadia e a Michael Benham. I colori italiani saranno difesi dalla 1 AIM Villorba Corse, che oltre ad Alessandro Bressan porterà in pista il greco Andreas Laskaratos e Damiano Fioravanti, di ritorno nella categoria dopo le belle prove con Oregon nel 2019.

Ancora da riempire qualche casella di grido al DKR, Eurointernational ed Inter-Europol.

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In GTE infine, la notizia del giorno riguarda Proton Competition, che affiderà le due Porsche nientemeno che ai top driver della casa di Stoccarda, Gianmaria Bruni e Richard Lietz. Il romano affiancherà il patron Christian Ried alla difesa del titolo 2020 insieme a Jaxon Evans, mentre per l’austriaco si rinnova la line-up dello scorso anno con l’attore pilota Michael Fassbender e Felipe Laser.

Assente Kessel Racing annunciata inizialmente col canadese di origine asiatica Wei Lu, le altre line-up erano invece note da tempo, ma a sorpresa non sarà della partita Esmee Hawkey. Il manager del neoacquisto delle iron Dames avrebbe ottenuto il ranking bronze fornendo dati non corretti e pertanto il team ha deciso di non avvalersi dei servigi della pilotessa britannica. Il nome della terza guida da affiancare a Rahel Frey e Michelle Gatting sarà annunciato a stretto giro.

Inizio delle ostilità con i test collettivi lunedì 12 e martedì 13 aprile, mentre le prime prove libere della 4 Ore di Barcelona si terranno alle 13.30 di venerdì 16 aprile.

Piero Lonardo

L’entry list della 4 Ore di Barcelona

Foto: Piero Lonardo, Proton Competition

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WEC – Ecco la lista delle riserve di Le Mans

Come ricorderete nell’evento di rivelazione dei 62 iscritti alla prossima 24 Ore di Le Mans non vi era traccia delle riserve, vale a dire delle vetture pronte a prendere il posto di eventuali forfait.

Oggi l’ACO, organizzatore della gara, ha provveduto a colmare questa lacuna. Qui di seguito la lista delle riserve, composta da sole quattro entry, 3 GTE-Am ed una LM P2.

#62 – LMGTE Am – AF CORSE – ITA – Ferrari 488 GTE EVO – Christophe Ulrich/Simon Mann/Sergei Sirotkin

#27 – LMP2 – ALGARVE PRO RACING – PRT – Oreca 07-Gibson – Mark Patterson/Naveen Rao

#59 – LMGTE Am – GARAGE 59 – GBR – Aston Martin Vantage AMR – Alexander West

#61 – LMGTE Am – AF CORSE – ITA – Ferrari 488 GTE EVO – Francesco Piovanetti

Questa lista – viene precisato nel comunicato – è stata redatta secondo i seguenti criteri:

Qualità sportiva e tecnica del concorrente;

Interesse per il pubblico, i fans ed i media;

Impegno e fedeltà dei concorrenti alle serie ACO (Asian Le Mans Series, European Le Mans Series).

Nessuna traccia di ByKolles, che guarda caso proprio oggi ha annunciato i suoi development drivers, né tantomeno della fantomatica terza Glickenhaus (evidentemente nessuno ha voluto sborsare a scatola chiusa gli oltre due milioni di euro richiesti), anche se il costruttore statunitense ha reso noti i nomi dei primi acquirenti della versione stradale della sua 007 LMH.

Assente dalla lista infine anche l’unico team che aveva dichiarato pubblicamente di essersi iscritto alla lista riserve, DragonSpeed, con la sua BR1 LM P1 a motore Gibson (nella foto).

Ricordiamo che l’89ma edizione della 24 Ore di Le Mans avrà luogo il 21-22 agosto 2021.

Piero Lonardo

L’entry list aggiornata della 89ma 24 Ore di Le Mans

Foto: Piero Lonardo

 

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WEC/ELMS – LM P2 ulteriormente rallentate da FIA ed ACO

Uno dei punti più delicati nell’introduzione delle nuove Hypercar consiste sicuramente nell’equivalenza con le altre classi.

Alla base del regolamento delle Hypercar infatti è prevista una diminuzione dei tempi sul giro rispetto alle attuali LM P1, a fronte del quale alle LM P2 era stata assegnata una diminuzione di potenza dell’ordine di 50 HP, similmente a quanto già in vigore nelle gare IMSA negli States.

I recenti test privati hanno però già evidenziato un gap assai ridotto tra le nuove Hypercar e le LM P2, al punto che nell’ambito del recente Endurance Committee della FIA si è deciso di introdurre un ulteriore rallentamento, rispetto a quanto previsto, di queste ultime.

La potenza del motore unico Gibson sarà quindi ridotta per portarla a 400 kW (circa 530 HP) previsti per questa stagione quale potenza massima, Inoltre, il peso minimo delle vetture passerà a 950 kg (+ 20 kg) e tutte le vetture, che ricordiamo da questa stagione saranno vincolate ad utilizzare il medesimo fornitore di pneumatici Goodyear, dovranno correre con la configurazione aerodinamica prevista per Le Mans, a basso carico.

I pneumatici saranno però quelli del 2020; le nuove gomme Goodyear infatti, progettate per garantire una minore performance, sono state abbandonate in virtù delle mescole già note, accreditate di una maggiore “guidabilità”.

Gli stessi parametri, che entreranno in vigore dal season opener WEC di Spa, saranno adottati ancor prima anche dall’European Le Mans Series a Barcelona. Ciò significa che anche le squadre protagoniste della serie europea, non iscritte, per volontà o per decisione dell’ACO, alla 24 Ore, saranno costrette all’acquisto di almeno un intero kit, del costo di circa 20.000 Euro cadauno.

Le stesse specifiche dovrebbero essere adottate in futuro anche dall’Asian Le Mans Series,  se non anche, a partire dal prossimo anno, dall’IMSA. Probabilmente una decisione non troppo felice, o quantomeno tardiva, per la categoria prototipi che funge da vera e propria “spina dorsale”  delle serie continentali.

Piero Lonardo

Foto: Piero Lonardo

ByKolles

WEC – Dillmann e Guerrieri per l’Hypercar di ByKolles

Il programma Hypercar del ByKolles Racing torna a dare segni di vita con la designazione dei due development driver, Tom Dillmann ed Esteban Guerrieri.

Dillmann

Dillmann, 31 anni, è un fedelissimo del team austriaco, avendo pilotato la Enso CLM LM P1 in tutti gli appuntamenti del World Endurance Championship in cui è stata presente la vettura a partire dal 2018, conquistando quale miglior risultato il quarto posto assoluto alla 6 ore di Spa, atto d’apertura della “Super-Season” 2018-19, comprese tre apparizioni alla 24 ore di Le Mans.

Guerrieri

Il 36enne argentino Guerrieri invece è un asso conclamato del Turismo, dove ha conquistato ben 13 vittorie nelle cinque ultime stagioni del WTCC/WTCR, al volante di Chevrolet e Honda, piazzandosi secondo e terzo rispettivamente in campionato nel 2018 e nel 2019 col team di Renè Munnich. Lo scorso anno ha poi conquistato il successo di categoria alla 24 ore del Nurburgring.

Il contatto con Kolles avviene nel lontano 2005 ed il programma Euro F3 gestito dal Team Midland, ma proprio lo scorso anno si è rinnovato con la partecipazione, gratificata dal secondo posto assoluto ,nella 24 ore Virtuale di Le Mans, disputata proprio con Dillmann.

Maggiori dettagli sul PMC Project LMH sono attesi a breve, compreso il nome definitivo della vettura ed il piano dei test relativi, che si svilupperanno nei prossimi mesi.

Piero Lonardo

Foto: ByKolles

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WEC/ELMS/LMC – Nuove line-up per le Iron Dames, nuove livree per WRT e Cool Racing

Il programma al femminile di Iron Lynx, le cosiddette “Iron Dames”, che spazia in tutte e tre le serie ACO, si va ad arricchire di nuove forze, nelle persone di Doriane Pin ed Esmee Hawkey.

La 17enne francese Doriane Pin, finalista del programma FIA Girls on Track – Rising Stars, affiancherà la nostra Manuela Gostner nella Michelin Le Mans Cup. Al posto della driver altoatesina in European Le Mans Series la 23enne britannica Esmee Hawkey, che guiderà la Ferrari 488 GTE Evo #83 insieme a Michelle Gatting e Rahel Frey.

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La Gostner è però attesa anche al debutto nel World Endurance Championship, e vi ritroverà nientemeno che Katharine Legge insieme a Rahel Frey.

Da segnalare che lo spostamento della Legge alla serie mondiale al momento genera ben tre concomitanze con il programma dell’EBM/Hardpoint nel WeatherTech SportsCar Championship nelle date di Portimao, Monza e del Fuji.

WRT

In attesa dello start della stagione europea, fra poco più di due settimane a Barcelona col Prologo ELMS, due delle squadre di vertice della serie hanno presentato le nuove livree delle rispettive Oreca LM P2. Si tratta di WRT, che esporrà in bella vista lo sponsor Orlen, di Robert Kubica, Yifei Ye e Charles Milesi e del Cool Racing di Nicolas Lapierre, Alex Coigny ed Antonin Borga.

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La squadra svizzera sarà presente nel weekend anche con tre Ligier LM P3, di cui due verranno schierate nella Le Mans Cup, dove il 20enne britannico Josh Skelton è stato scelto per affiancare il deb Antoine Doquin, mentre l’altra sarà affidata ancora a Matt Bell e Mo Smith.

Nella serie maggiore saranno invece lo stesso Bell e Niklas Kruetten ad unirsi al vicecampione in carica della Le Mans Cup, Nicolas Maulini.

Piero Lonardo

Foto: Iron Lynx, Team WRT, Cool Racing

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WEC – Cetilar Racing mostra la forza (47)

Nella cornice della sede di AF Corse e Piacenza sono stati rivelati ufficialmente i programmi di Cetilar Racing per la season 9 del World Endurance Championship e la 24 Ore di Le Mans.

Visibile innanzi tutto la livrea della Ferrari 488 GTE Evo iscritta in GTE-Am che sostituirà dopo quattro anni la Dallara LM P2 guidata prima nell’European Le Mans Series e poi nel WEC, e che dopo il recente sfortunatissimo outing di Daytona potrebbe comunque rivedere le piste statunitensi, come confermato per bocca del deus-ex-machina di questo effort tutto italiano, Roberto Lacorte.

A fare compagnia al gentlemen pisano, unanimemente riconosciuto quale uno dei più forte bronze driver in circolazione, colui che ha creduto sin dall’inizio a questo programma rendendolo una realtà, Giorgio Sernagiotto, ed il giovane talento Antonio Fuoco.

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Per Andrea Belicchi, undici Le Mans disputate tra cui spicca il nono posto assoluto ottenuto nel 2017 proprio al debutto con gli altri due nostri portacolori, il ruolo di coach.

Di assoluto rilievo l’intervento del Dott.Antonello Coletta, big boss delle attività GT del Cavallino, che ha colto l’occasione per confermare che il programma Hypercar, che ricordiamo riporterà la Ferrari in lotta per la vittoria assoluta dal 2023, prosegue come da copione.

La Ferrari Cetilar, che manterrà il classico numero 47 portafortuna, sarà ai nastri di partenza nel weekend inaugurale della season 9, a Spa-Francorchamps il 1° maggio prossimo. Nel frattempo, dopo un primo positivo shakedown a Vallelunga, il team si porterà a Barcelona per una ulteriore sessione di test già la prossima settimana.

Piero Lonardo

Foto: Cetilar Racing