Immagine 14-06-24 alle 11.51

WEC – Imola sbanca e prolunga sino al 2028

Sorpresa per il motorsport nostrano alla Press Conference ACO: Imola prosegue la sua collaborazione col WEC e prolunga addirittura sino al 2028.

Necessaria la costruzione di 4 nuovi box per permettere l’allargamento della griglia a 40 vetture, come da nuovo regolamento sportivo della serie. Confermata anche la presenza di almeno 2 vetture per marchio. Confermate in sostanza tutte le attuali venue.

Tra le altre novità, il prolungamento dell’omologazione delle LMH di altri due anni, fino al 2029 compreso, e delle attuali LM P2 fino a tutto il 2027. La nuova generazione della spina dorsale di ELMS ed Asian LMS sarà più leggera e con motori di cilindrata ridotta.

Riguardo infine l’idrogeno, da sempre un pallino dell’ente organizzatore, ufficializzato il suo utilizzo in forma liquida, per una categoria che dovrebbe finalmente vedere la luce a partire dal 2028.

IMG_7637 (1)

 

Presente tra gli altri Alessandra Todeschini per Ferrari, a ricevere il Positive Innovation Award. Ferrari ha ottenuto la certificazione di livello Three-Star all’interno del programma FIA Environmental Accreditation Framework.

Piero Lonardo

Foto: ACO, Piero Lonardo

2025 FIA WEC Calendar

21/22 February 2025               Official Prologue (QAT)

28 February 2025                     Qatar 1812Km (QAT)

20 April 2025                             6 Hours of Imola (ITA)

10 May 2025                              TotalEnergies 6 Hours of Spa-Francorchamps (BEL)

14/15 June 2025                       24 Hours of Le Mans (FRA)

13 July 2025                              Rolex 6 Hours of São Paulo (BRA)

7 September 2025                   Lone Star Le Mans (USA)

28 September 2025                 6 Hours of Fuji (JPN)

8 November 2025                    Bapco Energies 8 Hours of Bahrain (BAH)

_PL56159

WEC – Hartley chiude in bellezza le libere di Le Mans. Attesa per la schedule 2025

L’ultima ora di libere in programma a Le Mans ha visto primeggiare Brendon Hartley e la Toyota #8. Il tre volte vincitore ha fissato presto i cronometri sui 3.29.451 prima che una leggera pioggia andasse a peggiorare le prestazioni in pista.

Dietro il portacolori del Gazoo Racing, Miguel Molina con la Ferrari #50 e Sheldon van der Linde con la BMW #20 “Art car”.

Nelle altre categorie, migliore prestazione nelle LM P2 per Clement Novalak di Inter-Europol e Esteban Masson sulla Lexus RC F GT3 #87.

Alla sessione non hanno partecipato diverse vetture, fra cui la Porsche Jota #12, che sarà totalmente ricostruita partendo da un telaio nuovo fatto arrivare appositamente da Stoccarda. Una volta terminate le operazioni lo shakedown, essendo indisponibile la pista della Sarthe fino al warm-up di sabato alle 12.00, verrà effettuato in un vicino aeroporto.

Diffusa anche la griglia di partenza, che vede la Cadillac #2 retrocessa di cinque posizioni in griglia in seguito alla penalità assegnata a Spa nei confronti di Earl Bamber. A domani per le novità della tradizionale conferenza ACO; si attende soprattutto il calendario 2025 con una probabile conferma complessiva delle attuali location, a parte il ritorno a Monza della tappa italiana.

Piero Lonardo

Foto: Piero Lonardo

I risultati delle Libere 4

La griglia di partenza della 92ma 24 Ore di Le Mans

_PL51375

WEC – Estre beffa Cadillac e Ferrari nell’Hyperpole di Le Mans

Hyperpole al cardiopalma quella della 92ma 24 Ore di Le Mans, che nel finale premia Kevin Estre, autore di 3.24.634 che vale la partenza al palo per la Porsche Penske #6.

_PL50697

Le fasi iniziali avevano visto primeggiare le due Ferrari di Antonio Fuoco ed Alessandro Pier Guidi, ma Sebastien Bourdais ha rimesso tutto in discussione, scavalcando le due 499P un attimo prima che Dries Vanthoor finisse sulle barriere a Indianapolis.

_PL51095

Era già festa nel box Cadillac, alla presenza di Bourdais sr., ma c’erano ancora da disputare 7.41 di una sessione iniziata in ritardo per permettere la riparazione delle protezioni dopo la race 1 della Road to Le Mans.

_PL51547

Le due Ferrari si scambiavano le posizioni e la #51 arrivava a mezzo secondo dal leader, che a sua volta cedeva la prima posizione all’altra V-Series.R di Alex Lynn per 34 millesimi, ma l’illusione della doppietta Caddy durava meno di un amen, con Estre che grazie ad un terzo settore monstre riusciva a piazzarsi davanti a tutti per la gioia del “Captain”, presente per l’occasione. Chiude l’elenco delle LMH classificate l’Alpine #35, a 1” dal vertice.

_PL51402

Avvincente anche la lotta nelle altre due categorie, con Louis Deletraz che non si fa scappare la pole delle LM P2 con “Spike”, il dragone di AO by TF, precedendo di ben 6 decimi Job Van Uitert di IDEC Sport.

Clamorosa pole infine per Inception Racing e Brendan Iribe in GT3, 8 decimi meglio di Alex Malykhin con la Porsche di Pure Rxcing, che a sua volta precede di appena 10 millesimi l’unica Ferrari 296 di Giacomo Petrobelli del JMW.

Il programma odierno terminerà fra poco con la quarta sessione di libere. Domani invece la giornata sarà dedicata alle attività promozionali, compresa la tradizionale press conference dell’ACO e la Parade des pilotes in centro a Le Mans, in attesa dello start della 24 Ore, alle 16.00 di sabato 15 giugno.

Piero Lonardo

Foto: Piero Lonardo

I risultati dell’Hyperpole

_PL59248 (1)

WEC – Le Mans: Fuoco ruba il primato a Porsche nelle libere 3. Jota #12 out per l’Hyperpole

Antonio Fuoco all’ultimo istante balza davanti a tutti nella classifica delle libere 3 a Le Mans. L’alfiere di Ferrari col tempo di 3.27.283 ha sopravanzato Kevin Estre con la Porsche #6. Terzo tempo per il migliore delle qualifiche, Dries Vanthoor e la BMW #15 davanti a sua volta a Sebastien Bourdais con la Cadillac #3. I primi quattro sono racchiusi in appena due decimi.

Alla sessione non ha preso parte la Porsche Jota #12, vittima di un incidente nelle libere 2, per la quale è stato fatto arrivare nientemeno che un nuovo telaio, e non parteciperà alla Hyperpole. Grossi problemi anche per la McLaren di Inception Racing, fuori a Tertre Rouge, protagonista dell’unica red flag della sessione.

Tornando alla sessione, primati di classe per Mathias Beche e l’Oreca LM P2 del Panis Racing davanti a Malthe Jakobsen, Louis Deletraz e Nico Varrone, mentre tra le GT3 il miglior tempo è stato segnato da Gregoire Saucy con la McLaren #59 di United Autosports davanti alla Lamborghini Iron Lynx di Franck Perera. La Ferrari di GR Racing ha potuto partecipare attivamente alla sessione ottenendo il terzo tempo con Daniel Serra dopo il lungo lavoro dei meccanici per sostituire tutti i cablaggi elettrici della 296 GT3.

A fra poco per l’Hyperpole che assegnerà le prime otto posizioni per categoria della 92ma edizione della 24 Ore di Le Mans.

Piero Lonardo

Foto: Piero Lonardo

I risultati delle Libere 3

 

_PLM4315

WEC – Toyota chiude al comando la lunga giornata di Le Mans. Penalità assurda per due Ferrari

Sebastien Buemi ha chiuso la giornata odierna a Le Mans segnando il miglior tempo nella seconda sessione di libere. L’alfiere del Gazoo Racing ha riportato in alto il costruttore nipponico dopo la disastrosa sessione di qualifica, fissando presto i cronometri sul 3.27.474, scavalcando la Ferrari AF Corse di Robert Kubica, a mezzo secondo dal leader, davanti a propria volta alla Porsche di Kevin Estre.

_PL56609 (1)

Il migliore delle qualifiche, Dries Vanthoor, è stato protagonista di un contatto con le barriere ad Indianapolis nel finale di sessione, ma il turno è stato chiuso definitivamente dall’uscita da parte della Porsche Jota di Callum Ilott.

Ma il fatto più eclatante riguarda le Ferrari, in quanto due LMH del Cavallino, la #51 e la #83 di AF Corse dovranno scontare una penalità di 10” in gara al primo pitstop per non avere rispettato la procedura in pitlane, posizionandosi al di fuori dello spazio previsto. Personalmente crediamo che questo spettacolo (vedi foto) dovesse essere premiato, invece i legislatori di Le Mans hanno deciso altrimenti.

Tornando ai risultati delle prove, migliore prestazione tra le LM P2 ancora una volta per Malthe Jakobsen per Cool Racing con 3.35.386 e tra le GT3 per Dennis Olsen sulla Ford Mustang #88 di Proton Competition con 3.56.689.

_PL55569

Alla sessione hanno partecipato tutte e 62 le vetture, compresa la Ferrari 296 GT3 del GR Racing, che si è limitata ad alcuni in&out dopo la sostituzione del motore.

Giovedí si riprende con un programma simile che comincerà alle 15.00 con le libere 3, mentre alle 20.00 sarà la volta dell’Hyperpole. Un’ultima ora di libere partirà infine alle 22.00.

Piero Lonardo

Foto: Piero Lonardo

I risultati delle Libere 2

_PL54251

WEC – Miglior tempo per BMW nelle qualifiche di Le Mans. Due Ferrari LMH in Hyperpole

La BMW stupisce tutti nelle qualifiche appena concluse a Le Mans, segnando con Dries Vanthoor il miglior tempo con 3.24.485. Il pilota belga nelle fasi finali ha superato di 177 millesimi Sebastien Bourdais, fino a quel momento padrone del turno con la Cadillac #3.

_PLM4277

Le sorprese però non finiscono qui, perchè tra le otto qualificate alla Hyperpole delle LMH c’era solo una Toyota, la #7 di Kamui Kobayashi, che peraltro ha forse impedito all’altra GR-010 Hybrid di qualificarsi, uscendo di pista alle curve Porsche, causando una bandiera rossa con soli 2’ sul cronometro, un attimo prima del passaggio sul traguardo di Brendon Hartley.

Ciò significava l’insperata salvezza per la Porsche #6 di Kevin Estre, che in quel momento era il pilota “on the bubble” per usare un termine derivato dall’IndyCar, cui si unisce grazie alla cancellazione dei tempi della Toyota #7, anche la 963 Jota di Callum Ilott.

_PLM4301

Dentro, oltre a due delle tre Cadillac, anche le due Ferrari ufficiali, con Antonio Fuoco tranquillo terzo e Alessandro Pier Guidi settimo. Ulteriore sorpresa l’Alpine di Paul-Loup Chatin, accreditata del quinto tempo a 4 decimi dal leader. Delusione totale per Peugeot, fuori con entrambe le rinnovate 9X8.

_PL54362

Tra le LM P2, è proprio il reserve driver del Leone, Malthe Jakobsen, a segnare il miglior tempo con 3.32.827, 3 decimi meglio di Louis Deletraz con la vettura di AO Racing by TF. Accedono alla hyperpole, l’unica quest’anno per la categoria assente dal WEC, anche le due vetture di United Autosports, il Panis Racing, IDEC Sport, Vector Sport e DKR.

_PL54560

Sorpresa anche tra le GT3, con Ben Barker e la Ford Mustang Proton #77 al top col tempo di 3.55.263 davanti alla McLaren di Inception Racing e alla Corvette TF Sport di Dani Juncadella. Franck Perera porta a domani la sfida di Iron Lynx, mentre al contrario rimangono fuori per appena 30 millesimi le Dames, a vantaggio dell’Aston Martin del D’Station.

Rimandano la sfida a domani anche l’altra Aston dello Heart of Racing e la Porsche di Manthey Pure Rxcing, mentre l’unica Ferrari 296 qualificata alla Hyperpole è quella del JMW con lo specialista della Carrera Cup Larry Ten Voorde. Alla sessione non ha partecipato la Ferrari del GR Racing, costretta alla sostituzione del motore.

Fra poco si riprende con la seconda sessione di libere, dalle 22.00 alle 24.00.

Piero Lonardo

Foto: Piero Lonardo

I risultati delle Qualifiche

_PL54127

WEC – Le Mans: Toyota al top nelle libere 1

Un tris di costruttori occupa il podio virtuale delle prime libere della 24 Ore di Le Mans. Davanti a tutti c’è la Toyota #8 col tempo di 3.26.013, ottenuto da Brendon Hartley, seguito dalla Porsche Jota #12 di Callum Ilott, a lungo al top, e dalla BMW #15 di Dries Vanthoor, che nel rush finale scalza la Porsche Proton dai primi tre.

Il quattro volte campione WEC, nel migliorare sensibilmente il crono ottenuto nella Journèe Test, ha lasciato a oltre mezzo secondo la concorrenza. Solo ottavo tempo per la migliore delle Ferrari, grazie al polesitter 2023, Antonio Fuoco, mentre le due Lamborghini e Isotta Fraschini chiudono la lista delle 23 Hypercar, con distacchi dai 3 ai quasi 8 secondi. La SC63 #63, che ha saltato ieri la foto di gruppo, ha subito un cambio di telaio.

_PL51596

“Spike” guida la graduatoria delle LM P2 con Louis Deletraz autore di 3.34.245, a sua volta a precedere James Allen, quest’anno con la vettura di Duqueine dopo il biennio di successi con APR, ed il teammate al WTR Filipe Albuquerque con l’entry #23 di United Autosports. Da notare che si tratta di tre equipaggi Pro/Am. La palma del migliore tra le line-up Pro va a Iron Lynx con Bent Viscaal.

_PL52812

Scendono invece vertiginosamente i tempi delle GT3, la categoria al momento più equilibrata, con Esteban Masson e la Lexus #87 a superare le due McLaren di United Autosports #59 ed Inception Racing. Il pilota francese ha ottenuto il tempo di 3.57.808 all’ultimo giro utile.

Nonostante diverse defaillance, due sole le red flag che hanno interrotto la sessione, protagoniste la Lexus #78 di Arnold Robin e, contestualmente, l’Alpine #35 di Ferdinand Habsburg quest’ultima ferma sotto il ponte Dunlop. Nella fase finale della sessione infine, Alex Lynn è andato in testacoda e ha toccato le barriere a Tertre Rouge.

A seguire alle 19.00 l’ora di qualifiche che definirà i primi otto di ogni categoria che domani parteciperanno alla Hyperpole. A seguire due ulteriori ore di libere a partire dalle 22.00

Piero Lonardo

Foto: Piero Lonardo

I risultati delle Libere 1

_Z9B2634

WEC – Ferrari, Coletta: a Le Mans regole uguali per tutti

Stamane qui a Le Mans abbiamo approfittato ancora una volta dell’opportunità concessa da Ferrari per carpire le sensazioni alla vigilia della giornata odierna, dedicata a libere e qualifiche:

Con il boss Antonello Coletta, Responsabile Endurance, Corse Clienti e Competizioni GT siamo andati subito al dunque, le sensazioni dopo il controverso finale di Spa: “Spero che la 24 ore duri 24 ore, cosí per avere la certezza del tempo, ma guardiamo avanti! E’ il momento di fare del nostro meglio anche perchè abbiamo diverse gare di fronte a noi e abbiamo riflettuto a lungo sugli errori o su quanto gestibile, sempre con riferimento all’ultima gara, ma da adesso concentrazione massima sulle 24 ore.”

Sempre sull’ultima gara: “Sul nostro reclamo e sull’appello di Spa in questa fase preferiamo non parlarne. Per noi comunque sarà molto importante capire l’interpretazione che verrà data per avere delle certezze sul futuro, perchè questo può cambiare la strategia di una gara e quindi è corretto conoscere esattamente cosa potrebbe succedere. Purtroppo a Spa nessuno avrebbe mai immaginato cosa sarebbe successo di li a qualche ora e questo ha portato fuori strada quasi tutti tranne chi aveva fatto scelte diverse dettate da condizioni in quel momento insospettabili ai fini della strategia.”

Riguardo l’attuale classifica: “La nostra posizione in campionato ovviamente non rispecchia il nostro potenziale. Abbiamo pagato cara l’incomprensione di Imola ma a Spa non abbiamo nulla da rimproverarci. Non siamo dove avremmo voluto essere, ma siamo soddisfatti di avere una macchina competitiva, anche alla luce del fatto che siamo gli unici costruttori a non avere ancora speso un joker. Riguardo allo sviluppo della vettura, abbiamo individuato aree di miglioramento. L’obiettivo è finalizzare questo pacchetto di evoluzioni e vedremo se renderlo operativo nella seconda parte della stagione o addirittura il prossimo anno.”

Il tema tecnico principale di questa 24 ore è sicuramente l’assenza degli “scaldoni”.. “Quest’anno la questione degli pneumatici sarà molto importante e va tenuta in considerazione sia dal punto di vista della prestazione che da quello della sicurezza. Su quest’ultimo tema sinceramente siamo tutti un po’ preoccupati perchè se le temperature scenderanno, specie durante la notte, potremmo prenderci tutti dei grandi rischi e francamente non vedo a chi possa giovare. Per contro, sarà importantissimo che le autorità sportive controllino le temperature degli pneumatici al momento in cui verranno montate, perchè abbiamo già visto nelle gare passate che qualcuno è stato molto bravo ad avere delle gomme più calde. In una pista come questa dove si perdono più di 15” al giro con gomme fredde, sarebbe inaccettabile non avere un controllo delle temperature. Anche qui, dobbiamo avere la certezza del rispetto delle regole. Non vorrei – ma credo che nessuno voglia questo – che l’esito della 24 ore di Le Mans venga deciso dal warm-up delle gomme. Questo sarà forse il tema di questa 24 ore e andrà gestito con molta serietà e severità, ma soprattutto attenzione. Sono sicuro che le autorità sportive staranno pensando a come fare per essere certi che le temperature delle gomme siano naturali. Credo anche che indietro non si possa tornare.”

_Z9B2588

Prima abbiamo avuto al microfono l’Ing.Ferdinando Cannizzo, il papà della 499P. quali sono le tue sensazioni dopo il Test Day? “Non pensiamo di essere la vettura favorita, che per noi significa raddoppiare la concentrazione e gli sforzi per chiudere il gap che abbiamo visto nella giornata di test, ma non ci demoralizziamo e cercheremo di trovare le giuste soluzioni di set-up e strategia ma sarà cruciale avere un’esecuzione della gara assolutamente pulita perchè saranno aspetti fondamentali. Dovremo cercare di puntare sulla consistenza, non sulle prestazioni di picco. Dovremo lavorare insieme come squadra per cercare di fare le scelte giuste al momento giusto. Le condizioni di gara saranno molto variabili tra il giorno e la notte quindi la scelta del giusto compound e del giusto momento diventa determinante. Sono previsti anche scrosci di pioggia e anche questo potrebbe essere un valido aiuto.”

Riguardo alle gomme “Pensiamo di poter effettuare anche tripli stint, anche se le gomme dure non dovrebbero essere un’opzione, almeno stando alle condizioni meteo del momento. Sappiamo comunque di avere le possibilità di fare un buon risultato.”

L’appuntamento con Ferrari e le altre protagoniste è fra poco, alle 14.00, con le prime libere.

Interviste raccolte da Piero Lonardo e Luca Pellegrini

Foto: Alberto Manganaro

DTM_Zand_Start2(1)

DTM – A Zandvoort, vittorie di Aitken e Wittmann

Nel weekend si è svolto a Zandvoort il terzo appuntamento stagionale del DTM. Successi di Jack Aitken in gara 1 con la Ferrari dell’Emil Frey Racing e di Marco Wittmann con la BMW di Schubert Motorsport in gara 2.

DTM_Zand_Start1

Gara 1

Jack Aitken allo start ha gestito senza problemi dalla pole gli assalti da parte di Clemens Schmid (Dörr Motorsport McLaren #85) ed Arjun Maini (Mercedes-AMG Team HRT #36).

DTM_Zand_Aitk

La competizione è cambiata sensibilmente dopo la sosta ai box con la significativa rimonta da parte di René Rast. Il pluricampione di Schubert Motorsportm BMW, partito dalla 7ma piazza, si è ritrovato secondo alla conclusione della finestra del pit e ha iniziato a recuperare secondi preziosi nei confronti del leader, ma senza successo. Maini completa il podio di giornata davanti a Schmid e alla Mercedes di Lucas Auer

Gara 2

La partenza è stata caratterizzata da un impatto che ha visto coinvolti nel primo settore la McLaren #85 di Dörr Motorsport di Clemens Schmid e la Mercedes-AMG del Team MANN-FILTER #22 di Lucas Auer, innescato da un contatto tra la McLaren e la Mercedes #130 Team Winward di Maro Engel.

La direzione gara ha deciso di sospendere la gara con bandiera rossa; davanti a tutti le due Lamborghini di Mirko Bortolotti, il quale aveva avuto la meglio sul polesitter Maximilian Paul.

Il trentino, superato lo scoglio della ripartenza, ha dovuto però cedere il comando al termine delle soste, a vantaggio di Paul e soprattutto della BMW di Marco Wittmann. Le gomme in temperatura hanno permesso al trentino di avere la meglio sull’altra Huracàn, ma non sulla M4 GT3 #11, che va a vincere il sesto round stagionale, primo successo 2024 per la casa di Monaco.

DTM_Zand_podium2

Terzo posto finale per il leader provvisorio, Kelvin van der Linde (ABT Audi #3) davanti a Thierry Vermeulen (Emil Frey Racing Ferrari #69) e Luca Stolz (Mercedes Team HRT #4), con la migliore delle AMG GT3.

In classifica generale, Kelvin van der Linde mantiene la leadership nella serie con 8 lunghezze di vantaggio su Mirko Bortolotti e 16 su Ricardo Feller. Piccola pausa ora per il DTM, che tornerà in azione la prima settimana di luglio al Norisring.

Luca Pellegrini

Foto: Gruppe C Photography – ADAC Motorsport

_PL53746

WEC – Le Mans: le dichiarazioni della vigilia

Alla vigilia della 92ma edizione della 24 Ore di Le Mans, abbiamo raccolto le dichiarazioni di diversi protagonisti nelle varie classi. Iniziamo con Antonio Giovinazzi, uno dei trionfatori dello scorso anno: “Arriviamo qui con maggiore esperienza, un anno dopo il successo Ferrari del 2023. Le Mans è una gara a parte: abbiamo mostrato a tutti il nostro potenziale in un evento che è unico ed esclusivo. Noi nell’ultimo periodo abbiamo svolto tanto allenamento fisico e mentale oltre che ovviamente al simulatore. (Riguardo l’assenza dei famigerati “scaldoni”) Le gomme fredde sono un’incognita da tenere in considerazione, ma sarà lo stesso per tutti. La strategia sarà indubbiamente cruciale per la gestione degli pneumatici, soprattutto di notte quando le temperature sono più basse.”

_PLM3200

Robert Kubica, alfiere della gialla 499P di AF Corse, sottolinea che “a Le Mans può sempre esserci una sorpresa, bisogna essere sicuri di non sbagliare ed evitare gli errori. L’ultima ora può essere cruciale, ma per essere della lotta nel finale hai chiaramente bisogno di guidare 23 ore senza particolari problemi.”

IMG_7558

Proseguiamo con il dominatore della Journèe Test, Kevin Estre: “La stagione di Porsche sta andando molto bene, Ferrari e Toyota restano in ogni caso molto competitive insieme a Cadillac e anche Peugeot, di cui conosciamo ancora poco. Indubbiamente siamo in una condizione migliore rispetto al 2023, ma non possiamo essere considerati come i favoriti soprattutto in un tracciato come questo. Comunque fino alle qualifiche non conosceremo il reale valore dei protagonisti. È facile disperdere energie per seguire gli altri. Ci concentriamo quindi su noi stessi, con tre auto chiaramente hai delle strategie differente su cui contare. Puoi rischiare e costruire differentemente il programma generale.

Riguardo la macchina, non ha particolari modifiche rispetto alle prime gare disputate quest’anno. Io non ho paura della gestione delle gomme fredde. Porsche è stata molto competitiva negli ultimi tempi su questo aspetto, e credo che dopo metà giro sia già possibile spingere… alla fine è la stessa situazione per tutti ed in IMSA siamo già abituati a questa condizione.”

_PL53332

L’analisi delle LMH prosegue con Nyck De Vries per Toyota: “Siamo pronti a lottare ed è molto bello gareggiare con così tanti competitor nella classe regina. Le Mans è una delle corse più belle ed importanti del motorsport, ed è bello essere della partita, specie se penso che l’anno scorso l’ho guardata da casa.

(Riguardo alla concorrenza) Onestamente non sappiamo ancora chi potrà essere il nostro ipotetico rivale nella lotta per il successo, il gruppo è molto compatto e potrebbero esserci sorprese tra Ferrari, Porsche, Cadillac o Peugeot. Mi spiace ovviamente non avere nel box Mike Conway, un ottimo compagno che speriamo torni in azione molto presto. (Sempre sul tema scaldoni) Le gomme fredde anche a Le Mans sono una variabile da prendere in considerazione. È difficile giudicare una situazione che non è in nostro controllo; ad ogni modo, tutti si troveranno nella stessa condizione.”

PHOTO-2024-06-08-21-39-21

Si prosegue in terra americana con Laura Wontrop-Klauser, responsabile GM: “Avere un anno di lavoro alle spalle ci aiuta, perchè la situazione è ben differente rispetto al 2024. Tante cose restano in ogni caso ancora da scoprire, ed in ogni caso l’obiettivo è provare a ripetere quanto fatto lo scorso anno e migliorare. Dopo tre competizioni da ventiquattrore disputate possiamo definire che il prodotto è affidabile e valido, ora è tempo di passare al lato performance.

(Riguardo la strategia fra le tre LMDH) Tutte le auto sono Cadillac Racing e tutte lavorano per il medesimo obiettivo. Abbiamo deciso di aggiungere Felipe Drugovich al progetto perché riteniamo che sia un pilota molto competitivo e veloce oltre ad essere un uomo che si adatta alla grande con gli altri membri del team.

(Riguardo infine l’impegno in GT3 con Corvette) Una serie di tecnici Pratt Miller sono presenti a Le Mans per supportare TF Sport in questa competizione. L’accordo procede alla grande, ora vediamo cosa succederà in futuro in vista soprattutto del 2025. La vittoria ottenuta con la Z06.GT3 R in SRO America è stata importantissima per l’intero programma, e ora vediamo se avremo la chance nel prossimo anno di correre anche in SRO Europe.”

Gli fanno eco Alex Lynn: “Sono sempre emozionato e pronto per la gara dell’anno. Il tempo per ora è bellissimo e speriamo che continui così. La macchina è migliorata molto, ma ancora non conosciamo se sarà abbastanza forte per competere con gli altri. Durante il test day ci siamo concentrati principalmente sulla simulazione del passo gara e le gomme soft sembrano buone per Cadillac Racing.” e Felipe Drugovich: “Per me è la prima volta a Le Mans. Sono un rookie ed è difficile fare dei programmi, ma sicuramente abbiamo fiducia e siamo orientati verso un risultato positivo. Correre in LMP2 è stato cruciale in vista dell’approdo in Hypercar: prima di arrivare in Francia ha svolto tanto lavoro al simulatore ed ho effettuato un test a Laguna Seca. E’ comunque un mondo differente rispetto alle monoposto”

Torniamo a parlare italiano con Andrea Caldarelli, pilota Lamborghini: “Siamo fiduciosi alla vigilia del weekend; il prototipo sta crescendo giorno dopo giorno ed obiettivamente siamo contenti. Scopriamo sempre qualcosa di nuovo e sono convinto che il passo in avanti dal Qatar ad oggi sia stato notevole oltre che essere evidente a tutti. Tutte le volte che entriamo in pista c’è qualcosa da scoprire e successivamente da analizzare, sicuramente gareggiare con una sola vettura non aiuta molto anche perché il tempo a disposizione nel FIA WEC non è tanto. Certamente a Le Mans avere in azione due prototipi è più che mai positivo, si risparmia moltissimo tempo ed è utile per potere analizzare le diverse informazioni che si raccolgono.”

_PL52647

E non dimentichiamoci di Isotta Fraschini con Jean Karl-Vernay : “Stiamo imparando giorno per giorno, e rispetto al primo test che abbiamo svolto in pista i cambiamenti sono stati molti. Purtroppo nel FIA WEC il tempo a disposizione è ridotto e non abbiamo tempo per raccogliere molti dati, ma fortunatamente a Le Mans abbiamo avuto una giornata intera per provare e per comprendere l’andamento dell’auto, una chance fondamentale anche per permettere ai miei compagni di box di capire la location. Per me poi tornare a correre a Le Mans è bellissimo, specialmente nella classe regina.

Per BMW abbiamo ascoltato Dries Vanthoor, che guiderà la M Hybrid V8 #15. “Correre nella classe regina è speciale, e poter gareggiare tra i grandi in una competizione come Le Mans è emozionante. Partecipare anche solo a tutte le attività che precedono la partenza rende magica questa competizione che ho già avuto la fortuna di vincere in GTE-Am (nel 2017 con JMW-ndr . Non sappiamo cosa accadrà durante il week-end, perchè non abbiamo mai girato col prototipo su questo tracciato prima dei test. Vedremo dove ci ritroveremo, anche se è complicato individuare il reale valore in campo da parte dei vari protagonisti.”

_PL50737

Ed infine chiudiamo con le LMH con le squadre di casa, Alpine e Peugeot. Per primo Nico Lapierre: “Correre a Le Mans con un marchio francese da pilota locale è speciale e nello stesso tempo emozionante. Avere un supporto del genere da parte dei fans è bellissimo, siamo pronti per lottare con un prototipo speciale che è stato sviluppato esclusivamente per questa competizione.

In Qatar ed a Spa abbiamo avuto dei riscontri positivi, mentre Imola è stata una corsa differente che non valuterei molto. Dobbiamo capire l’andamento corretto dell’auto in una pista per lei nuova come quella di Le Mans: i test sono stati utili sotto questo aspetto per migliorare ancora di più l’auto in attesa delle qualifiche. Ad ogni modo, il prototipo è cresciuto globalmente dai primissimi test: la curva di apprendimento è stata progressiva, e ora vedremo cosa ci aspetterà.” Sulla Sarthe tornerà in gara Ferdinand Habsburg dopo l’infortunio che lo ha tenuto lontano nei due ultimi appuntamenti: “Sono pronto per battagliare. Come sapete ho avuto un incidente ad Aragon, e ho avuto un impatto contro le barriere in curva 7. Ho sempre odiato quella curva… La settimana scorsa abbiamo lavorato al simulatore per preparare Le Mans. La pressione è notevole essendo un team francese, personalmente non sento molto questa cosa e spero di vivere un weekend soddisfacente, magari anche con un clima favorevole e senza pioggia.”

_PL52970

Infine Nico Müller per Peugeot: “Non vedo l’ora di salire in auto e guidare su quella pista meravigliosa come il ‘Circuit della Sarthe’. Speriamo di avere una buona settimana e soprattutto un’ottima 24 ore. Gli ultimi test che abbiamo fatto sono andati bene, non abbiamo provato nulla di rivoluzionario rispetto a Spa, anche perchè il tempo a disposizione è poco. Sicuramente la gestione delle gomme sarà importante di notte e non solo. Ovviamente anche il meteo sarà una variabile, oltre ovviamente alla mancanza delle termocoperte. Ad ogni modo siamo fiduciosi, vedo forti in ogni caso Toyota, Ferrari e Porsche. Non sarà facile anche perché questi marchi insieme hanno una decina di vetture, contro le nostre due. In ogni caso abbiamo una squadra ben rodata, meccanici veloci e soprattutto ingegneri più che validi per gestire le strategie.”

_PL52450

Scendiamo (si fa per dire) di categoria con Filipe Albuquerque, quest’anno sull’Oreca #23 iscritta in Pro/Am da United Autosports: “Ogni volta tornare a Le Mans è qualcosa di speciale. Non è facile correre una singola competizione durante l’anno nel FIA WEC ed andare forte sin da subito, ma il mio programma agonistico prioritario resta l’IMSA WeatherTech SportsCar Championship. La LMP2, compresa la PRO Am, è una categoria più che mai avvincente, anche perchè il livello dei piloti non professionisti si è alzato notevolmente nell’ultimo periodo.”

_PL52239

A seguire uno dei trionfatori 2023, Fabio Scherer, quest’anno con la vettura Pro/AM di Nielsen Racing: Arrivare a Le Mans è sempre speciale, speriamo di vivere un fine settimana regolare e magari ripetere quanto di buono ottenuto nella passata stagione. Sono con una nuova squadra quest’anno anche grazie all’ottimo rapporto che ho sempre avuto con David Heinemeier Hansson. La LMP2 è una categoria serrata e sarà difficile capire chi avrà la meglio. (con riferimento all’infortunio in gara dello scorso anno) Indubbiamente il mio piede sta molto meglio ora rispetto a 12 mesi fa.”

Al top delle GT3 nella Journèe Test, la Corvette, per noi Daniel Juncadella: “Sono sempre pronto per una nuova sfida e sto recuperando energie dopo aver corso la 24h del Nurburgring settimana scorsa. Passare da Corvette a Mercedes è più difficile rispetto al contrario, ci sono però molte cose da tenere in considerazione a partire dalla differente gestione delle gomme. La Chevy è molto più simile ad un prototipo, ed è molto più evoluta rispetto alla Mercedes che oramai guido da oltre cinque anni. Sono onorato di poter rappresentare General Motors e parallelamente anche Mercedes. Attualmente sono concentrato completamente sulle GT3, una classe che mi piace parecchio in cui voglio impegnarmi al massimo.”

_PL59481

Attesissime anche le Iron Dames, questa volta con Lamborghini dopo aver corso con Ferrari e Porsche. Rahel Frey: “Sono stata chiamata all’ultimo momento, ma sono pronta per quella che sarà la mia 7ma volta a Le Mans. Ogni volta l’emozione è unica e sono qui per rappresentare al meglio il programma Iron Dames, ovviamente mi spiace per l’assenza di Doriane Pin che avrebbe dovuto disputare la corsa. Considerato che la Lamborghini non ha mai girato a Le Mans, sarà difficile comprendere dove saremo veramente nel gruppo anche e soprattutto in vista delle prove libere.”

Infine un altro enfant du pays Erwan Bastard (D’Station Racing Aston Martin #777) “Sono contento di poter finalmente disputare la 24h di Le Mans, gara che ho sempre seguito sin da piccolo in televisione. Il nostro equipaggio è differente rispetto alle altre tappe del Mondiale (Satoshi Hoshino al posto di Clément Mateu – ndr), ma non credo che questo sarà un problema.”

Tutti i 186 protagonisti torneranno in azione mercoledí 12 giugno alle 14.00 con le prime libere.

Interviste raccolte da Luca Pellegrini

Foto: Piero Lonardo

Endurance, Italian Style