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GTWC Europe – Mercedes chiude in bellezza i test di Spa

Sono state le Mercedes le protagoniste della seconda ed ultima giornata del Prologue della 24h di Spa. La AMG GT3 #2 del Team GetSpeed condotta da Jules Gounon, Fabian Schiller e Luca Stolz ha siglato il best lap al mattino in 2.17.965, per poi migliorarsi nella quarta ed ultima sessione con 2.17.405.

Il dominio del marchio di Stoccarda si è concretizzato con sette vetture davanti a tutti nel terzo turno e sei nel quarto, un dominio significativo dopo la migliore prestazioni ottenuta ieri dalla BMW #32 del WRT.

A seguire nella lista complessiva dei tempi, la Mercedes #48 dell’AMG Team MANN-Filter di Lucas Auer, Maro Engel e Daniel Morad, l’altra AMG del Winward Racing Mercedes #57, leader in Silver Cup e gli australiani di Triple Eight JMR Mercedes #888 iscritti in PRO AM, uniche vetture a scendere sotto i 2’18″.

P7 per la Ferrari 296 GT3 di Kessel Racing condotta da John Hartshorne, Chandler Hull, Ben Tuck e Phil Keen, al top fra i Bronze.

I protagonisti del Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup torneranno nelle Ardenne a fine giugno per l’edizione del centenario della 24h di Spa, mentre diversi piloti dell’Intercontinental GT Challenge si recheranno la prossima settimana prossima in Germania per la 52ma edizione della 24h del Nürburgring.

Luca Pellegrini

Foto: GTWC Europe

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WEC – Ecco la BMW Art Car di Julie Mehretu per Le Mans. Proton con la terza Mustang in giallo e nero

Presentata al Centro Pompidou di Parigi pochi minuti fa la nuova BMW Art Car, realizzata da Julie Mehretu. La “tela” sulla quale ha lavorato la 54enne artista etiope naturalizzata statunitense è la M Hybrid V8 #20.

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Venti quante sono peraltro le creazioni artistiche in movimento fin qui realizzate dal marchio di Monaco a partire dalla 3.0 CSL che corse a Le Mans nel 1975 di Alexander Calder fino all’ultima creazione in pista, realizzata sulle M6 GTLM per Daytona 2016 da John Baldessari passando per le celebri opere di Frank Stella, Roy Lichtenstein, Andy Warhol e Jeff Koons.

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Saranno Sheldon van der Linde, Robin Frijns, e René Rast a portare in gara la vettura dalla Mehretu, che verrà esposta insieme ad altre creazioni del marchio al Concorso d’Eleganza di Villa d’Este nel weekend.

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“L’intero progetto BMW Art Car riguarda l’invenzione e l’immaginazione, riguarda andare oltre il limite del possibile. Non penso a questa macchina come qualcosa da esibire. Penso a qualcosa che correrà a Le Mans. E’ arte performativa. La mia BMW Art Car è stata creata in stretta collaborazione con il team e gli ingegneri.” Ha chiuso l’artista: “La BMW Art Car sarà completa solo una volta terminata la gara”

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Frattanto anche Proton Competition ha rivelato la livrea e l’equipaggio della sua terza Ford Mustang GT3. Oltre ai già annunciati Chris Mies e Ben Tuck sarà John Hartshorne a dividere l’abitacolo della vettura #44, al posto del patron Christian Ried, originariamente associato all’effort, che affianca le altre due vetture full-season WEC del team tedesco.

Piero Lonardo

Foto: BMW, Proton Competition

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GTWC Europe – Test Spa Session 2: Una McLaren svetta nel pomeriggio

Una McLaren prende la vetta della seconda sessione del Prologue della 24h di Spa. La 720S GT3 #159 del Garage 59, affidata a Benjamin Goethe, Tom Gamble e Dean MacDonald è risultata la più veloce del turno col tempo di 2.28.821.

La sessione è stata preceduta da un forte temporale, poi succeduto, una volta che la pista si stava asciugando, da ulteriori acquazzoni  che hanno impedito agli equipaggi di ottenere tempi di rilievo.

Tresor Attempto Racing Audi #88, leader in Gold, ha siglato il secondo crono davanti alla Lamborghini #163 GRT Grasser Racing Team ed alla temibile Ferrari #51 AF Corse Francorchamps Motors di Alessandro Pier Guidi, Davide Rigon ed Alessio Rovera.

Domani in programma due ulteriori sessioni di test prima che l’attenzione dalla serie si sposti sull’edizione del centenario della gara, in programma dal 26 al 30 giugno.

Luca Pellegrini

Foto: GTWC Europe

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GTWC Europe – 67 auto per il centenario della 24h di Spa

Saranno 67 le vetture che parteciperanno all’edizione del centenario della 24h di Spa, corsa valida per il Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup e per l’Intercontinental GT Challenge.

24 le protagoniste iscritte fra i PRO, in rappresentanza di nove case costruttrici. Le altre vetture si divideranno tra le classi PRO Am (5), Gold (6), Silver (10) e Bronze (22). Ancora da riempire pochissimi sedili TBA, alcuni dei quali già riportati peraltro nell’aggiornamento di stamane sul Prologo in corso si svolgimento.

Il Fanatec GT2 European Series Powered by Pirelli, il GT4 European Series Powered by RAFA Racing Club ed il McLaren Trophy Europe oltre alle storiche targate Peter Auto sono le gare che faranno da contorno fra cinque settimane alla classica delle Ardenne.

Luca Pellegrini

Foto: GTWC Europe

L’entry list della 24h Spa 2024

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GTWC Europe – WRT parte forte nei test di Spa

La BMW #32 del WRT ottiene il giro veloce in 2.18.091 nella prima sessione del Prologue della 24h di Spa, evento valido per il Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup.

La M4 GT3 iscritta per  Sheldon van der Linde, Charles Weerts e Dries Vanthoor precede l’Audi #99 di Tresor Attempto Racing , la McLaren #159 del Garage 59 e la Mercedes #2 di Getspeed; P5 per l’altra Audi #66 di Tresor Attempto Racing, leader della Bronze Cup.

Madpanda svela l’equipaggio per la 24h

Il protagonista dell’International GT Open Karol Basz correrà con Madpanda Motorsport Mercedes nella 24h di Spa insieme a Patrick Assenheimer, Sam Neary ed Ezequiel Companc. La squadra milita in Silver nell’Endurance Cup e nella classe PRO della Sprint Cup

Gleen van Berlo con Tresor Attempto Racing #88

Gleen van Berlo correrà la 24h di Spa con l’Audi #88 di Tresor Attempto Racing iscritta in Gold Cup. Il pilota campione della maratona belga e della serie Endurance in Silver nel 2023 dividerà l’abitacolo con Lorenzo Ferrari, Lorenzo Patrese e Leonardo Moncini.

Oggi una nuova sessione in pista, mentre altri due turni sono previsti nella giornata di domani; ricordiamo che durante il Prologue riceveremo anche l’entry list definitiva del centenario della 24h Spa.

Luca Pellegrini

Foto: GTWC Europe
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GTWC Europe – A Misano, in Gara 2 è sempre vittoria BMW con Weerts e Vanthoor

Una BMW del WRT domina e vince dalla pole anche la race-2 di Misano Adriatico nel Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Sprint Cup. Questa volta è toccato a Charles Weerts e Dries Vanthoor, che hanno fatto la differenza sin dal via precedendo Maro Engel/Lucas Auer (Winward Racing Team MANN-FILTER  Mercedes #48) e Maxime Martin/Valentino Rossi (Team WRT BMW #46), vincitori 1 nel pomeriggio di Gara 1.

Il recap della gara

Charles Weerts (WRT BMW #32) ha controllato la partenza dalla pole su Lucas Auer (Winward Racing Team MANN-FILTER  Mercedes #48) e Giacomo Altoé (Emil Frey Racing Ferrari #69), che lo seguivano sulla griglia di partenza.

A seguire nelle prime fasi di gara, caratterizzati da una Safety Car per un problema alla Porsche #44 Schumacher CLRT e all’Aston Martin #7 Comtoyou Racing, Valentino Rossi, all’attacco con la propria BMW M4 GT3 #46 dopo l’affermazione nella race-1.

Maxime Martin, subentrato al Dottore, dopo la sosta ai box si è ritrovato secondo alle spalle di Lucas Auer, beffando la 296 GT3 dell’Emil Frey Racing grazie ad una sosta perfetta.

Martin ha quindi iniziato a sfidare Engel sotto i riflettori del Misano World Circuit; il duello ha permesso alla Rossa #69 di Thierry Vermeulen di rientrare, ma le ultime tornate non hanno modificato le posizioni di testa, con Engel a mantenere la seconda piazza davanti a Martin e alla Ferrari #69 dell’Emil Frey Racing. Superiori a tutti Charles Weerts/Dries Vanthor #32, vincitori per la quinta volta nelle ultime otto sfide disputate a Misano.

Rutronik Racing Porsche #96, Garage 59 McLaren #159, Emil Frey Racing Ferrari #14, Madpanda Motorsport Mercedes #90 e Boutsen VDS Mercedes #9 seguono nell’ordine davanti al vincitore Silver Calan Williams/Sam De Haan Team (WRT BMW #30).

Gold Cup

Simon Gachet/Lucas Legeret (Concept Sport Automobile Racing  Audi #111) ottengono la prima affermazione nella categoria imponendosi in scioltezza davanti a Max Hofer/Luca Engstler   (LIQUI MOLY Team Engstler by OneGroup Lamborghini  #6) e a Paul Evrard/Gilles Magnus (Sainteloc Racing Audi #25).

Silver Cup

Decimo posto overall, primo in Silver per la coppia composta da Calan Williams/Sam De Haan Team (WRT BMW #30). Weekend perfetto in Italia per la coppia di Vincent Vosse, al top davanti a Ivan Klymenko /Gilles Stadsabader (Sainteloc Racing Audi #26) e a Jeff Machiels/Sean Hudspeth ( AF Corse Ferrari #52).

Bronze Cup

Prima affermazione in Bronze Cup in stagione per Eddie Cheever III/Jonathan Hui  (Sky Tempesta Racing Ferrari #93). La coppia ha dominato la gara chiudendo davanti a Dan Harper/Darren Leung (Century Motorsport BMW #991) e a Ugo de Wilde/Dmitry Gvazava (Imperiale Racing Lamborghini #85).

Prossimo round del GTWC Europe Sprint il 21 luglio ad Hockenheim, mentre l’Endurance Cup tornerà a Spa-Francorchamps per la leggendaria 24h valida sempre anche per l’Intercontinental GT Challenge. Lunedi 21 e martedi 22 maggio le vetture saranno già sul tracciato delle Ardenne per il Prologo, in attesa dell’edizione del centenario, in programma a fine giugno.

Luca Pellegrini

Foto: GTWC Europe

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GTWC Europe – Rossi non fallisce a Misano in Gara 1

Valentino Rossi e Maxime Martin si aggiudicano la race-1 si Misano del Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Sprint Cup 2024. Dalla pole al successo per la BMW M4 GT3 #46, meritatamente a segno davanti ai teammates Charles Weerts/Dries Vanthoor #32 e a Thierry Vermeulen/Giacomo Altoè  (Emil Frey Racing Ferrari #69).

Il recap della gara

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Maxime Martin (WRT BMW #46) al via si è involato nei confronti di Marvin Dienst  e della Porsche Dinamic GT #54, il migliore in qualifica della Bronze Cup, il quale si è portato subito in seconda posizione.

Il portacolori della squadra tricolore ha beffato prima della Variante del Parco la Ferrari 296 GT3 #14 Emil Frey Racing di Ben Green e l’Aston Martin #7 ComToYou Racing di Mattia Drudi.

Dries Vanthoor dal canto suo ha presto agguantato la terza piazza alle spalle di Dienst. Il tre volte titolato non è però riuscito ad impensierire la vettura di Dinamic GT che saldamente ha mantenuto la posizione fino ai box.

Martin ha ceduto il testimone a Valentino Rossi, come Vanthoor ha passato il volante a Charles Weerts. Il compagno di squadra del WRT ha però provato a minacciare il primato del Dottore, e la battaglia si è infiammata negli ultimi minuti.

La BMW #46 ha comunque mantenuto il comando sulla vettura gemella sino alla fine, cogliendo il primo acuto del 2024 ed il secondo di sempre per l’accoppiata italo-belga. Thierry Vermeulen/Giacomo Altoè  (Emil Frey Racing Ferrari #69) si sono dovuti accontentare della terza piazza dopo una lunga rimonta dalla 11ma posizione di partenza.

Konsta Lappalainen/Ben Green, iscritti con la seconda Ferrari targata Emil Frey Racing #14, hanno invece beffato  Maro Engel/Lucas Auer  (Winward Racing Team MANN-FILTER  Mercedes #48), in rimonta dal cuore dello schieramento, per la quarta piazza.

Calan Williams/Sam De Haan (Team WRT BMW #30) concludono sesti assoluti e primi in Silver Cup, il binomio ha beffato Rutronik Racing Porsche #96, Garage 59 McLaren #159, Boutsen VSD Mercedes #9 e Comtoyou Racing Aston #7.

Gold Cup

Affermazione con 1″ di margine da parte di  Paul Evrard/Gilles Magnus (Sainteloc Racing Audi #25) nei confronti di Max Hofer/Luca Engstler (LIQUI MOLY Team Engstler by OneGroup Lamborghini  #6). Un testacoda nella parte iniziale della prova ha limitato l’equipaggio della Huracàn, che ha comunque concluso a podio davanti a Salih Yoluc/Charlie (Eastwood Racing Team Turkey Ferrari #51).

Silver Cup

Calan Williams/Sam De Haan (Team WRT BMW #30) senza avversari in Silver Cup, semplicemente superiori alla concorrenza. Jef Machiels/Sean Hudspeth  (AF Corse Ferrari #52) e Reece Barr/Magnus Gustavsen (Winward Racing Mercedes #57) hanno concluso nell’ordine, rispettivamente in seconda e terza piazza di categoria.

Bronze Cup

Primo successo in Bronze Cup per Marvin Dienst/Philipp Sager. La coppia di Dinamic GT Porsche #54 ha dominato la scena nel primo stint, Sager ha successivamente concretizzato l’ottimo lavoro del tedesco, chiudendo 14mi assoluti.

Ugo de Wilde/Dmitry Gvazava (Imperiale Racing Lamborghini #85) e Andrey Mukovoz/ Dylan Pereira (Tresor Attempto Racing Audi #66) completano il podio di classe, dopo l’infruttuoso attacco alla leadership da parte di Darren Leung con la BMW #991 di Century Motorsport.

Nella serata odierna gara-2, a partire dalle 21.00

Luca Pellegrini

Foto: GTWC Europe

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GTWC Europe – WRT senza rivali nelle qualifiche di Misano

WRT domina la scena nella notte di Misano nelle qualifiche del Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Sprint Cup. Maxime Martin #46 e Charles Weerts #32 sono stati i più competitivi, rispettivamente in vista di race-1 e 2.

Q1

Maxime Martin (WRT BMW #46) ha segnato la migliore prestazione con 1.31.437 strappando la pole a Dries Vanthoor. Il #32 del Team WRT ha perso il primato dopo la verifica del track limits, e sarà costretto a partire dalla quinta casella.

Alle spalle della BMW condivisa con Valentino Rossi, Ben Green (Emil Frey Racing Ferrari #14), autore della pole a Brands Hatch, ad appena 37 millesimi dal polesitter. A seguire Mattia Drudi (ComToYou Aston Martin #7) e Marvin Dienst (Dinamic GT Porsche #54), leader in Bronze Cup.

Buona serata anche per Calan Williams (WRT BMW #30) e Lucas Légeret (CSA Racing Audi #111), leaders in Silver e Gold Cup. Difficoltà, invece, per Boutsen VDS #9 e Winward Mercedes #48, entrambi out dalla Top15.

Q2

BMW e WRT hanno confermato la superiorità mostrata in Q1 siglando la pole con Charles Weerts, il quale ha fatto la differenza con 28 millesimi di scarto nei confronti di  Lucas Auer (Winward Racing Team MANN-FILTER  Mercedes #48).

Ferrari si colloca in terza piazza con Giacomo Altoé (Emil Frey Racing Ferrari #69), a precedere il leader in Gold Cup Simon Gachet (CSA Racing Audi #111) e Valentino Rossi con la seconda BMW M4 GT3 del Team WRT.

Benjamin Goethe (Garage 59 McLaren #159) e Patrick Niederhauser (Rutronik Racing Porsche #96) seguono nell’ordine, Sainteloc Racing si distingue in Silver ed in Gold rispettivamente con Ivan Klymenko #26 e Gilles Magnus #25.

Domani in programma le due gare, con partenza alle 14.00 e alle 21.00

Luca Pellegrini

Foto: GTWC Europe

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GTWC Europe – Misano Pre Qualifying: Haase porta in alto l’Audi

Tresor Attempto Audi #88 svetta negli ultimi minuti delle Pre Qualifying di Misano Adriatico del Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Sprint Cup grazie all’ottima prestazione di Christopher Haase. Il veterano tedesco ha abbattuto di 95 millesimi il best lap della BMW M4 GT3 #32 Team WRT, leader a lungo con la coppia composta da Dries Vanthoor/ Charles Weerts.

Dinamic GT Porsche #54 si conferma leader in Bronze Cup e tra i migliori tre dello schieramento con Marvin Dienst. Il tedesco, primatista nelle prime libere, ha tenuto testa alla McLaren #159 del Garage 59, all’altra Audi #99 di Tresor Attempto Racing, alla BMW #991 iscritta in Bronze Cup di Century Motorsport, e all’Aston Martin #7 di ComToyYou che seguono nella lista dei tempi.

Sainteloc Racing #25 ha firmato il giro migliore in Gold Cup, mentre WRT BMW #30 ha fatto la differenza in Silver Cup con l’ottavo tempo assoluto dopo la seconda ed ultima sessione di libere del week-end.

Appuntamento alle 21.10 sotto le luci del Misano World Circuit Marco Simoncelli per le qualifiche. Da segnalare la potenziale assenza di Tom Fleming (AF Corse Ferrari #71 – Silver Cup), trasportato in ospedale per accertamenti dopo l’impatto di questa mattina in curva 4.

Luca Pellegrini

Foto: GTWC Europe

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GTWC Europe – Esclusivo: ai nostri microfoni Charles Weerts

Approfittando del weekend del Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Sprint Cup, abbiamo avuto la possibilità di scambiare due parole con Charles Weerts, pilota del Team WRT.

Charles, ormai tu sei uno specialista del tracciato romagnolo: “A Misano storicamente abbiamo vinto tanto insieme a Dries (Vanthoor), anche se manca ancora l’affermazione con BMW, ci siamo arrivati vicino l’anno scorso. La sosta ai box non ci ha permesso di vincere, al contrario abbiamo primeggiato a Brands Hatch ad inizio mese.”

La stagione 2024 è iniziata nel migliore dei modi: “Si, la stagione è iniziata bene nello Sprint con la vittoria, ma non con l’Endurance Cup. Una foratura al Paul Ricard ci ha tradito, mentre in Inghilterra siamo stati bravi ad essere competitivi nonostante un’equivalenza delle prestazioni non perfetta. Purtroppo nella race-2 abbiamo faticato, superare non è semplice soprattutto se non ci sono neutralizzazioni. Ora siamo secondi in campionato, vedremo cosa accadrà questo fine settimana con tante auto competitive. Credo che in ogni caso sarà un weekend interessante”

Cosa ne pensi della scelta degli organizzatori di correre in notturna?  “Non ho mai guidato di notte a Misano, sarà interessante da scoprire. Ho corso più volte e vinto in questa pista, ma dovrò scoprire come sarà in notturna. Guarderò qualche onboard del passato prima del fine settimana.” Ci sono anche le qualifiche… “In questo caso il traffico può essere una variabile a Misano, avere 30 auto e solo 10 minuti di tempo non è facile trovare spazio. La situazione è la medesima per tutti, vedremo cosa accadrà nella sessione di questa sera.” 

A seguire ?  “Dopo Spa sarò al Nürburgring per una nuova sfida. Ho corso nel NLS lo scorso anno ed ora ho disputato qualche test. Sicuramente ho meno esperienza dei miei compagni di box Dan Harper e Max Hesse, indubbiamente ci sono piloti che conoscono meglio l’evento e questo è un fattore da valutare. La pista è favolosa, adoro effettuare la sezione dal Karusel alla Stefan Bellof S “

Intervista raccolta da Luca Pellegrini

Foto: GTWC Europe